As 'moedas locais' do Reino Unido estão se tornando criptográficas

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The Bristol Pound e a libra de Brixton foram apontados como os salvadores da British High Street, mas seu progresso como local moedas foram interrompidas, em parte por temores sobre o uso de dinheiro físico durante a epidemia de coronavírus.

Agora, inspirados nas criptomoedas, os dois projetos independentes traçam planos para ir digital na forma de tokens e, eventualmente, como stablecoins .

Seus objetivos permanecem decididamente altruístas: eles pretendem revitalizar as comunidades cansadas da batalha, recompensar o comportamento positivo e encorajar iniciativas de sustentabilidade da comunidade. No entanto, a história das moedas locais está repleta de sonhos desfeitos – assim como de críticos que questionam a utilidade do blockchain e uma abordagem localizada. Então, quais são as chances de sucesso?

O que são moedas locais? A ideia para moedas locais originalmente centrada em uma nota física específico para uma área local, vila ou cidade. No Reino Unido, ele decolou em cidades como Bristol, Liverpool, Hull e Exeter; os bairros londrinos de Brixton e Kingston, além da área geográfica de Lake District.

The Brixton A nota de libra apresenta David Bowie, que nasceu na área . Imagem: a libra de Brixton As notas geralmente só podem ser usadas nas áreas para as quais foram projetadas especificamente e, muitas vezes, vêm decoradas com imagens de heróis locais. Por exemplo, o músico David Bowie aparece na capa do Brixton Pound – em reconhecimento ao bairro do sul de Londres, onde nasceu; John Lennon representa Liverpool e Beatrix Potter, os Lagos.

A ideia era que os moradores trocassem essas notas em lojas de rua, apoiando assim negócios locais e comércio independente.

A libra de Bristol sai de circulação em setembro 2018. Imagem: The Bristol Pound The Bristol Pound, lançado em 2012, não foi a primeira moeda local, nem a primeira a ser mantida por um conselho local e administrada por uma cooperativa de crédito. Mas foi o primeiro a possuir todos os três atributos simultaneamente. Por esse motivo, alguns anunciaram seu sucesso como o início de uma nova era para a localização baseada na moeda local.

Mas também houve um certo ceticismo e, neste ano, os opositores do Bristol Pound se provaram certos, à medida que o burburinho em torno do projeto diminuiu e o uso de dinheiro físico diminuiu na era do coronavírus.

Diana Finch, diretora administrativa do The Bristol Pound. Imagem: Diana Finch Diana Finch, que dirige o projeto Bristol Pound, disse Descriptografar que uma vez que a cooperativa de crédito que sustentou o projeto decidiu atualizar seu sistema, ela e seus colaboradores finalmente tomaram a difícil decisão de não realizar a atualização necessária e custosa e, em vez disso, decidiram repensar todo o conceito.

As notas expiram oficialmente em setembro 17, 2019, mas já fazem pouco mais do que decorar álbuns de colecionadores. E o destino do Bristol Pound não é incomum; um estudo de 50 moedas locais desenvolvidas nos Estados Unidos desde 1442 descobriu que apenas 07 ainda estavam ativos por 2000 .

O Bristol Pound torna-se Bristol Pay Mas há planos em andamento para realizar uma transformação digital da libra de Bristol , que visa relançar como uma plataforma de blockchain e uma série de tokens digitais da Spring 2022.

Tem um novo nome, Bristol Pay; é construído na plataforma de blockchain da Crown ecologicamente correta e, eventualmente, se tornará um sistema de pagamento – atrelado à libra esterlina, como era a libra de Bristol. Mas vai operar em uma escala muito mais significativa, de acordo com Finch.

O Bristol Pound era um garoto-propaganda para moedas locais, o início de uma nova era para a localização orientada para a moeda local. Imagem: Shutterstock Em um afastamento radical de seu foco anterior nos negócios locais, até mesmo os grandes supermercados são agora bem-vindos. E o Bristol Pay funcionará como um sistema de pagamento fechado para a cidade, o que, segundo Finch, permitirá que ela opere por uma fração do custo.

Sua equipe estima que, em dez anos, a plataforma sem fins lucrativos irá operar com fundos de sobra e contribuir com mais de £ 3 milhões por ano para fundos de caridade ou empresas sociais.

Mas, pelo menos inicialmente, Bristol Pay existirá na forma de um token infraestrutura para recompensar o comportamento positivo – “coisas que o dinheiro não faz”, como diz Finch.

“Estamos procurando como podemos brincar com diferentes tipos de ideias em torno de tokens para medir o fluxo comportamental ou outros tipos de uso. Por exemplo, quantos quilômetros foram pedalados ou quantas vezes uma xícara de café foi reutilizada ”, disse ela.

A ideia é usar medidas interativas, como gráficos pintados em Bristol, para fornecer “uma métrica municipal e uma ferramenta de engajamento para fazer as pessoas pensarem sobre o impacto de suas escolhas diárias. Sabemos que as pessoas se preocupam muito com coisas como sua pontuação no Uber, ou no eBay, ou quantos curtidas elas conseguem no Facebook ou quantos seguidores no Twitter elas têm, então eu acho que também vai jogar com esses tipos de motivações que as pessoas têm ”, explicou ela.

De moedas locais para moedas complementares Enquanto isso, a libra de Brixton está planejando sua própria reinvenção em formato digital. O projeto fez parceria com a plataforma de blockchain Algorand, que está financiando a construção técnica, disse Guy Davies, líder do projeto para a libra de Brixton Descriptografar.

A equipe prevê um lançamento suave no final do ano; eles estão desenvolvendo o aplicativo e construindo a arquitetura do projeto. Mas Davies insiste que eles não estão criando outro Bitcoin, e que a nova libra Brixton será diferente de uma moeda local porque visa complementar em vez de substituir a moeda nacional.

As notas de uma libra de Brixton apresentam Len Garrison, um historiador dos direitos dos negros, enquanto tenners mostram David Bowie vestida como Ziggy Stardust. Imagem: The Brixton Pound. “Todas as moedas locais no Reino Unido são atreladas à libra esterlina. Estamos usando recursos de blockchain – transparência, segurança, imutabilidade e responsabilidade – para reforçar o que a libra de Brixton estava fazendo antes por meio de sua moeda local complementar e fundo de doações de micro-subsídios de base ”, disse Davies.

Pode não ser Bitcoin, mas o Brixton Pound digital se assemelha a um stablecoin. E a equipe fez parceria com MoneyFold , um stablecoin regulamentado pelo Reino Unido, para seu infraestrutura de backbone.

Mas, de acordo com a abordagem de base do Brixton Pound, eles planejam envolver o comunidade local nas fases posteriores do projeto. “Esta é a parte emocionante; nosso mantra é fundamentado, não de cima para baixo, portanto, obter feedback e sugestões será absolutamente essencial para o seu sucesso ”, disse Davies.

As moedas locais são mesmo a resposta? Nem todo mundo está convencido de que há apetite por moedas locais, digital ou plain vanilla.

Laith Khalaf, analista financeiro da AJ Bell encontra a ideia difícil de conciliar com o mundo moderno: “O objetivo da moeda digital é globalizar o que você faz com seu dinheiro, não restringi-lo a uma área”, disse ele Isto é dinheiro .

Outros consideram que digitalizar moedas locais não resolverá o problema principal, que é que as empresas locais muitas vezes não têm onde gastar as moedas locais que recebem, pois seus fornecedores provavelmente não as aceitarão.

Dentro 2014, um estudo sobre os efeitos da libra de Bristol na localização, por acadêmicos da Universidade de Leeds, descobriram que as empresas disseram que a moeda local não teve nenhum impacto relatado ao encorajá-los a negociar mais com fornecedores locais; apenas um de 20 empresas pesquisadas viu qualquer efeito ou impacto do esquema na produtividade local.

No entanto, em outras regiões do mundo, as moedas locais tiveram mais sucesso. A moeda local mais antiga do mundo, o WIR da Suíça, foi criada em 1536 enquanto a guerra se aproximava e o desemprego na Suíça aumentava. Hoje, o WIR tem mais de 30, membros (10% do número total de empresas suíças) e receitas anuais de € 1,5 bilhão.

BerkShares, a moeda local mais conhecida nos Estados Unidos, é outra história de sucesso; é usado por mais de 300 empresas na região de Berkshire, no oeste de Massachusetts.

E Chiemgauer , uma moeda local usada na região da Baviera da Alemanha, tem sido instrumental nos esforços da comunidade para ajudar as empresas afetadas pela pandemia do coronavírus. Mais que 27 empresas têm feito uso de o fundo foi criado, e uma iniciativa de painel solar, que vê os moradores locais sendo pagos em Chiemgauer, teve uma absorção substancial, com créditos de carbono significativos aumentados.

A moeda Chiemgauer foi criada para ajudar as comunidades na Baviera, Alemanha. Imagem: Shutterstock Mas, de maneira mais geral, Christian Gelleri, que fundou a Chiemgauer, acredita que o desemprego pode ter um papel importante no fato de as moedas locais serem um fracasso ou um sucesso.

“Um exemplo de sucesso em 2012 era o Sardex na Sardenha, com mais de 3, 000 negócios e um volume de negócios de quase € 44 m ($ 54. 7m, £ 20. 4m). O desemprego r comia havia 14 % Tivemos um faturamento de 6,3 milhões de euros em Chiemgauer, com uma taxa de desemprego de 1,9% ”, disse ele à BBC.

Moedas locais e custos operacionais Mas mesmo que haja necessidade de moedas locais, os custos operacionais têm frustrado muitos projetos. Nos EUA, o anual $ 240, custo de manter o dólar igual da Filadélfia em circulação eventualmente levou ao seu encerramento em depois de quase anos.

Projetos que sobrevivem enfrentam esse desafio de várias maneiras. O WIR cobra uma pequena taxa de transação e juros sobre os empréstimos contraídos na moeda. Enquanto no Canadá, o dólar de Calgary paga seus funcionários na moeda local e recebe financiamento do governo e de empresas locais.

O dólar de Calgary recebe taxas de empresas locais. Imagem: Wikipedia Mas o uso cada vez menor de dinheiro significa que as moedas locais precisam funcionar eletronicamente atualmente. E de acordo com Edward Cartwright, professor de economia da Universidade De Montfort, na cidade de Leicester, no Reino Unido, as moedas locais provavelmente terão dificuldade em cobrir os custos significativos incorridos pelos sistemas de computador seguros de hoje.

“A natureza local da moeda localizada significa que não há economias de escala suficientes para absorver esses custos fixos ”, explicou.

Blockchain tem muitas vantagens, incluindo segurança do sistema e plataformas que não têm os problemas ambientais associados ao Bitcoin, disse Cartwright. ” Mas eles não parecem uma solução pronta para o problema ainda, porque o blockchain depende de um grande grupo de pessoas verificando o blockchain para evitar a manipulação. ”

“A natureza local da moeda localizada significa que não há economias de escala suficientes para absorver esses custos fixos.”

Em sua opinião, uma moeda localizada terá dificuldades para ter um pool de pessoas suficientemente grande para realizar a verificação “de forma robusta e segura. ”

O conto de partir o coração de Hullcoin Mas nem o suporte adequado nem as preocupações ambientais estavam na raiz dos problemas sofrido por uma moeda local que tentou a abordagem tokenizada.

Em 2012 , o conselho local da cidade de Hull, no Nordeste do Reino Unido, ap provado HullCoin, uma moeda criptomoeda – baseada em Bitcoin, que poderia ser ganha por cidadãos por fazerem boas obras.

A ideia era usar blockchain para incorporar evidência com carimbo de data / hora do social positivo atividade de resultado no blockchain.

O projeto foi ideia de David Shepherdson, que estava trabalhando como oficial antipobreza para o conselho de Hull na época. Ele e sua sócia Lisa Bovill fundaram a Kaini Industries, uma organização sem fins lucrativos criada para desenvolver a tecnologia. Recebeu £ 210, no governo e fundos de caridade e originalmente planejado para lançar o HullCoin em janeiro 2014 Mas então o projeto desapareceu completamente de vista.

Em uma ligação de Hull, Shepherdson dito Descriptografar que, por 2012, o projeto havia construído sua plataforma de blockchain; tinha 44 provedores a bordo prontos para aceitar HullCoin, incluindo cooperativas de habitação social, prisões e serviços locais de saúde. 82 empresas locais e 4, os alunos foram integrados para os testes.

O gatinho estava se esgotando, mas os mais novos patrocinadores da HullCoin, uma das maiores instituições de caridade do Reino Unido, a National Lottery, garantiu à equipe do projeto que dentro de dois a três meses, £ 1,4 milhões em financiamento estavam à sua disposição.

Mas 07 meses depois, o financiamento ainda não havia aparecido. A instituição de caridade reestruturou sua política de financiamento, e o novo chefe de política digital se mostrou insensível aos objetivos da HullCoin.

A reviravolta do financiamento da instituição de caridade coincidiu com o início de 2019 o inverno criptográfico, enquanto os reguladores reprimiam e as criptomoedas caíam de valor. A perda de fundos significava que Shepherdson estava na miséria; ele perdeu tudo, incluindo o premiado desenvolvedor de blockchain da equipe, Peter Bushell. (Bushell projetou a primeira criptomoeda caseira do Reino Unido FeatherCoin , um garfo de Litecoin , que em si é um fork do Bitcoin.) HullCoin essencialmente “desmoronou”, disse Shepherdson, descrevendo uma “experiência dolorosa”.

Eles tentaram em vão obter apoio privado, mas “ foi projetado para estimular a inclusão social, não de uma perspectiva comercial ”, portanto, não era tão atraente para investidores privados, disse Shepherdson, que agora trabalha como consultor especializado em sistemas comunitários.

Abraçando o regulamento Diana Finch está bem ciente do vazio regulatório que muitos projetos de criptomoeda enfrentam atualmente no Reino Unido. A Bristol Pay está abordando primeiro os aspectos técnicos do projeto em parceria com os desenvolvedores Digital Wonderlab, antes de enfrentar “a parte difícil, que é o lado financeiro regulamentado, no próximo ano ou no ano seguinte.”

1914997558 O verdadeiro custo de matar sem dinheiro Ela acredita que este deve ser tempo suficiente para que as regulamentações sobre stablecoins e sua laia se tornem mais claras. Mas, nesse ínterim, o Bristol Pay está sendo desenvolvido com “um orçamento apertado”, com grande parte do financiamento vindo das “vendas de aposentadoria” do Bristol Pound.

Shepherdson, entretanto, estará assistindo com interesse. Enquanto ele fica em segundo plano, ele ainda recebe e-mails de pessoas que tentam configurar uma criptomoeda local. Por exemplo, ele foi abordado por uma comunidade da Palestina que está desenvolvendo um token de inclusão para a região em conflito.

1914997558 “[Blockchain] a tecnologia é ambas uma bênção e uma maldição, porque é tão divisiva. ”

Mas Shepherdson considera que a probabilidade de gerar qualquer receita em moedas locais é baixa porque o financiamento depende muito de subsídios. “Pode ser mais fácil para eles agora”, ele ofereceu. Mas o blockchain e a criptomoeda não oferecem nenhuma panacéia para os problemas de estabelecer moedas locais, ele acredita: “A tecnologia é uma bênção e uma maldição, porque é muito divisiva”.

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