Um Ripple Reckoning na SEC

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Ripple obteve uma pequena vitória esta semana em sua disputa sem fim com a SEC.

Um juiz determinou que Ripple pode depor um ex-funcionário da SEC como parte do processo judicial em andamento entre as duas partes – uma medida à qual a agência se opôs, até porque vai lançar luz sobre como a salsicha regulatória é feita quando trata-se de criptomoeda.

O funcionário em questão é Bill Hinman. Ele é famoso em criptomoedas porque, enquanto trabalhava na SEC em 2018, acenou com uma varinha legal para declarar que a criptomoeda nativa (ETH) de Ethereum não é um título de segurança no fundamentos ela se tornou “suficientemente descentralizada.” Essa descoberta encantou a comunidade Ethereum, é claro, mas confundiu os advogados de criptomoeda que declararam que Hinman havia retirado o teste “suficientemente descentralizado” de seu … traseiro.

Ripple, entretanto, quer saber por que Hinman liberou Ethereum enquanto sua ex-agência decidiu processar Ripple por vender XRP. Pode haver razões sólidas para a conclusão de Hinman – XRP e ETH são bestas diferentes, afinal – mas Ripple provavelmente lhe perguntará se ele tinha outras motivações. Ou seja, a empresa pode perguntar a Hinman se sua decisão sobre a ETH teve algo a ver com o fato de que seu antigo escritório de advocacia, que estava pagando US $ 1,6 milhão durante seu mandato na SEC, é um membro da Enterprise Ethereum Alliance.

Hinman provavelmente chegou à sua conclusão sobre a ETH por motivos independentes – não apenas porque sua decisão parece correta em termos de política e inovação – mas pela ótica de seus laços com o escritório de advocacia, que cheiram a conflito de interesse, são uma má aparência tanto para Hinman quanto para a SEC. Não é de admirar que a agência quisesse impedir Ripple de obter o testemunho de Hinman.

A decisão do juiz de permitir que Ripple depusesse Hinman é improvável que seja o fator decisivo do caso. A empresa tem muito a responder em relação às alegações da SEC de que seus vários negócios, incluindo a implantação de XRP como uma “moeda-ponte neutra”, são apenas uma cortina de fumaça para justificar a venda de seu próprio tesouro de XRP no mercado. Da mesma forma, será interessante se seus principais executivos explicarem no tribunal por que venderam pessoalmente $ 650 milhões em XRP enquanto ainda falam sobre sua promessa de longo prazo.

Como o criptógrafo mesquinho Stephen Palley observou no Twitter, a decisão do juiz nesta semana significa que Ripple venceu uma pequena batalha, não a guerra.

O A decisão é significativa da mesma forma, porque coloca a SEC no local como nunca antes no que diz respeito a suas políticas de criptomoeda – ou à falta delas. A agência ficou à margem durante a maior parte do 2017 boom da ICO, quando golpes flagrantes estavam em alta. Tem recuperado o tempo perdido desde então, mas sua estratégia de “regulação = fiscalização” manteve toda a indústria sob uma nuvem de incerteza. Por que não colocar regras claras dizendo o que é um título e o que não é?

Você também pode perguntar se perseguir o Ripple, que vende XRP há quase uma década, é realmente o melhor uso dos recursos da SEC em um momento de mania de meme stock e colapsos nas principais corretoras. Quanto ao novo comissário da SEC Gary Gensler, que ministrou um curso no MIT sobre blockchain, as grandes esperanças da indústria de criptomoeda para ele estão desaparecendo à medida que fica claro que Gensler é uma política de criptomoeda lenta – provavelmente porque a criptomoeda ainda é uma batata quente política no Capitólio , e ele preferiria esquivar-se do assunto por enquanto.

É por isso que o caso Ripple oferece a melhor esperança, por enquanto, de exigir alguma prestação de contas da SEC. Claro, muitas pessoas têm pouco amor pelo Ripple ou pela gangue de bots e fanáticos conhecida como o exército XRP, mas eles deveriam ser gratos porque a empresa está levando um para a equipe.

O Uma comunidade criptográfica mais ampla tem interesse no depoimento de Hinman e na oportunidade que isso oferece de fazer a SEC esclarecer exatamente o que está fazendo.

Este é Roberts on Cripto , uma coluna de fim de semana do Editor-Chefe Daniel Roberts da Decrypt e do Editor Executivo da Decrypt Jeff John Roberts. Inscreva-se no boletim informativo por e-mail do Descriptografar Debrief para recebê-lo em sua caixa de entrada no futuro. E leia a coluna do fim de semana passado: Robinhood vs Coinbase: The Coming Clash.

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